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Présentation d’Evernote

vendredi 5 décembre 2014, par L’équipe Pétillante

Voici un logiciel qui se bonifie avec le temps, pas seulement grâce à l’ajout de nouvelles fonctionnalités à chaque version, mais parce qu’il devient de plus en plus utile au fur et à mesure que vous lui confiez des informations à stocker.

Evernote est un logiciel que nous a fait découvrir notre confrère Pierre Pilon lors d’une visite chez lui, à Québec en 2008, lequel l’utilise lorsqu’il souhaite conserver et retrouver facilement une information intéressante, sans pour autant devoir créer une carte heuristique.

 Brève présentation

Une façon simple, mais réductrice de décrire ce logiciel est de le comparer à une sorte de journal de bord similaire à un blog : il sait en effet gérer au fil de l’eau des notes contenant un titre, du texte riche (gras, italique, image, liens hypertextes, etc.), mais aussi des étiquettes, des données de géolocalisation, etc., le tout horodaté, sans oublier une fonction de rappel (avec éventuelle notification par courriel) qui ouvre ainsi la voie à des applications de gestion de tâches ou de projets.

C’est déjà pas mal, mais le meilleur reste à venir : ces notes peuvent être rangées dans différents « carnets de notes » synchronisables automatiquement entre pratiquement tous les ordinateurs, téléphones et appareils mobiles disponibles sur le marché. Vous pouvez ainsi capturer une idée sur votre smartphone et la retrouver sur votre ordinateur de retour au bureau.

 Exemples d’informations gérées

Voici quelques exemples d’informations que nous collectons pour nos propres besoins :

  • pour chaque livre lu, des extraits particulièrement intéressants, ou des descriptions du contenu avec le n° de page pour les retrouver rapidement
  • n’importe quelle idée qui nous passe par la tête, dans des lieux les plus incongrus
  • des fragments de code (des snippets en jargon informatique), abandonnés mais réutilisables dans d’autres programmes, ou trouvés au hasard des recherches sur internet
  • des scripts pour faciliter la gestion d’un serveur dédié : mise à jour des logiciels, des sites, etc.
  • des citations d’auteurs
  • des solutions trouvées pour résoudre des problèmes informatiques : comment réinstaller un système d’exploitation après avoir changé le disque dur de l’ordinateur, comment débloquer telle situation, etc.
  • des procédures concernant des tâches que nous avons à mener plus ou moins régulièrement (maintenance d’un serveur dédié, mise à jour de logiciels, synchronisation de fichiers, etc.)
  • des fiches inventaire de matériels : n° de série, constructeur, photos de plaques signalétiques, référence de consommable (par exemple des cartouches d’encre)
  • des liens vers des ressources en ligne, avec un bref descriptif (quand vous commencez à avoir un certain nombre de ressources similaires, voici de bons candidats pour faire une carte thématique)
  • des trucs et astuces divers glanés ici et là
  • des actions à faire à une date lointaine (par exemple renouveler un nom de domaine ou un abonnement à un service en ligne)

 Disponibilité du logiciel

Evernote est disponible en deux versions :

  • l’une gratuite, dont la principale limitation est le volume de données mensuelles échangées lors des synchronisations. Il suffit de créer un compte gratuit et d’installer le logiciel sur les différents matériels que vous possédez ;
  • l’autre payante, relève le plafond de cette limitation et ajoute des fonctions supplémentaires, comme :
    • l’accès aux carnets hors ligne (pratique si aucun accès internet n’est disponible),
    • l’affichage automatique de notes connexes qui favorisent le rapprochement d’idées similaires,
    • le partage de carnets avec d’autres personnes (même si elles n’utilisent que la version gratuite),
    • des notes de plus grandes tailles,
    • une recherche étendue au contenu des fichiers attachés.

Si vous ne traitez que du texte et quelques photos, la version gratuite suffit largement pour gérer tranquillement un millier de notes, voire plus.

Quand vous aurez collecté un certain nombre de notes, nous vous recommandons de passer à la version payante dont le coût annuel raisonnable est largement amorti par les bénéfices ressentis. Cela libère notamment un frein psychologique que nous n’avions pas ressenti en utilisant la version gratuite pendant plusieurs années : l’envie de capturer plus d’informations, comme des pages internet, ou répartir plus volontiers les notes dans différents carnets. De plus, l’affichage des notes connexes favorise le rapprochement des idées et donc, une meilleure exploitation et valorisation des informations.

 Applications tierces

Grâce à une interface de programmation mises à disposition des développeurs, de très nombreuses applications conçues par des sociétés tierces viennent alimenter Evernote :

  • numérisation de documents depuis un iPad
  • prise de notes manuscrites (avec reconnaissance des caractères) et dessin, etc.
  • gestion visuelle et spatiale des informations avec mural.ly en appliquant les mêmes principes que les cartes heuristiques (regroupement par association d’idées, etc.) [1].

 Evernote pour quoi faire ?

Evernote est l’outil idéal pour conserver des informations éparses, pour lesquelles nous ne disposons pas encore de cartes thématiques susceptibles de les accueillir, d’autant que ce logiciel permet de capturer facilement des idées en tout temps et en tout lieu très rapidement.

En les stockant ainsi toutes dans un même logiciel à partir de différentes sources (smartphone, PC, etc.), il arrivera un moment où une partie de toute cette matière première accumulée servira à créer une carte heuristique sur un thème qui émergera naturellement de celle-ci. Un exemple fréquent, d’après notre expérience, est la création de cartes rassemblant des ressources internet sur certains thèmes, principalement dans le domaine de la veille technologique, où les informations collectées sont par nature sporadiques et inattendues, et où il n’est possible de dégager une tendance ou un mouvement qu’après avoir collecté un certain nombre d’informations au fil de l’eau et perçu un lien entre elles.

 Utilisation conjointe avec un logiciel de cartographie heuristique

Pour l’instant, nous avons décrit Evernote comme un outil indépendant pour collecter et organiser des informations éparses, mais il est également possible de le combiner avec un logiciel de cartographie heuristique comme MindManager, XMind [2] ou encore Freeplan.

Via des liens hypertextes, il est en effet possible d’associer une note Evernote à un sujet dans une map. La mise en œuvre diffère simplement selon l’accessibilité des notes :

  • note non partagée, pour un usage strictement personnel,
  • note partagée pour un usage collaboratif.

Dans une map à usage strictement personnel :

  1. dans Evernote, afficher la note désirée, puis sélectionner dans le menu principal l’option « Note > Copier le lien de la note »,
  2. toujours dans Evernote, créer une note et coller le contenu du presse-papier (menu Édition > Coller ou raccourci-clavier [ctrl][v] ou [⌘][v]),
  3. dans le menu contextuel du lien (clic droit sur celui-ci), sélectionner l’option copier le lien, ce qui a pour effet de transformer le précédent lien vers la note en ligne (https://www.evernote.com/shard…) en lien spécifique direct (evernote :///view…),
  4. dans votre logiciel de cartographie heuristique, sélectionner le sujet désiré et insérer un lien hypertexte, par exemple avec le raccourci-clavier [ctrl][k] pour MindManager sous Windows. Coller ensuite le contenu du presse-papier dans le champ correspondant au lien hypertexte ([ctrl][v] ou [⌘][v]).

N.B. Pour ouvrir la note directement dans Evernote, il convient de désactiver l’éventuel navigateur web intégré dans les préférences/options du logiciel de cartographie heuristique.

Dans une map partagée avec d’autres personnes :

  1. dans Evernote, ranger les notes dans un carnet rendu accessible via une adresse publique (Fonction « Partage ce carnet... »)
  2. afficher ensuite la note désirée, puis sélectionner dans le menu principal l’option « Note > Partager > Copier l’URL partagée dans le presse-papier »,
  3. dans votre logiciel de cartographie heuristique, sélectionner le sujet désiré et créer le lien hypertexte comme précédemment par collage.

Comme exemple d’utilisation conjointe d’Evernote et d’un logiciel de cartographie heuristique, citons la rédaction d’un document conséquent (thèse, livre ou autre) :
Evernote sert à collecter la matière première (idée, fragment de texte rédigé, etc.) tandis que Xmind ou un logiciel équivalent servira à structurer le document (branches proches du cœur) et recenser les idées à développer (liens vers Evernote dans les branches éloignées).

 Pour aller plus loin

Plus d’informations sur le site de l’éditeur (evernote.com).


Notes de version
23 mai 2013 : publication initiale
8 septembre 2013 : ajout d’une section sur l’utilisation conjointe d’Evernote avec un logiciel de cartographie heuristique.
17 juillet 2014 : actualisation de la section sur les liens hypertextes, suite au changement de fonctionnement des liens d’Evernote.
5 décembre 2014 : prise en compte des nouvelles fonctionnalités d’XMind 6.


[1Merci à Isabelle, une internaute qui nous a signalé cette idée.

[2La version 6 d’XMind propose une fonction pour enregistrer directement une carte dans une note Evernote. Malheureusement, il semble qu’il ne soit pas possible d’actualiser la note. Il faut enregistrer la carte modifiée dans une nouvelle note et supprimer l’ancienne.